English: The Language I Thought I Knew

 

Cum Grano Piperis

 

 “Crisps.” “Pram.” “Sitting exams.” “Taking the piss (out of something or other).” There are at least several hundred, and probably thousands of words unique to British English.

    There is also a less easily delineable category of expressions which, though not exclusively British, have their meanings complicated by tone and context when used in the UK. These tend to be deceptively simple: indeed, in the first conversations, you are blissfully oblivious of anything awry…and as you talk to more people, a sense of vague discomfort sets in as you begin to suspect that there is something you are missing…until at last you have that “ah-hah” moment where you realize the misguided naiveté of taking such expressions at face value.

    Every language and culture has its idiosyncrasies. These examples do not mean that people here aren't kind, friendly and sincere, which they are; communication is just more complicated than I would have expected, which makes it fascinating as well as treacherous to bumble and wonder about what everything really means.

    Take these two examples of unassuming expressions with hidden barbs (if you are not English, try to give them the appropriate accent when you read them to yourself in your head):

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Haz lo que otros no hacen, salva una vida. Gracias en nombre de todos
Siente la diferencia entre tomar un café y salvar una vida. Gracias en nombre de todos.
Con pocos Euros y un par de clicks puedes salvar una vida hoy, si no lo haces es por que no quieres. Gracias en nombre de todos.
Para salvar una vida no hay mínimos, da lo que quieras. Gracias en nombre e totos.
En este App Store puedes salvar una vida con 99 centimos de Euro, pero si quieres puedes pagar 1 Euro. Gracias en nombre e totos.
Salva una vida y mirate al espejo, veras que diferencia. Gracias en nombre de todos.
Cuesta menos salvar una vida que una tapa, prueba este sabor. Gracias en nombre de todos.
Dona 1 Euro, gana una vida. Quien te da mas? Gracias en nombre de todos.
Para dar 1 Euro o 2, no hace falta pensarlo tanto. Gracias en nombre de todos.
El salvar una criatura de la muerte por hambre, no tiene precio. Aqui lo puedes hacer por un par de Euros. Gracias en nombre de todos.
Cada 5 segundos muere un niño de hambre, no puedes salvar a todos pero por lo menos uno? Gracias en nombre de todos.
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